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• ¿Te acaban de diagnosticar cáncer de mama?
• ¿Sabes la importancia que tiene la psicoterapia en un proceso de tratamiento o diagnóstico de cáncer?

Cáncer de mama y la psicoterapia

¿Qué es el cáncer de mama?  

Es el cáncer que comienza en el tejido mamario, existen dos tipos principales de cáncer de mama que son el carcinoma ductal que comienza en los conductos que llevan leche desde la mama hasta el pezón. La mayoría de los cánceres de mama son de este tipo; y el carcinoma lobulillar que  comienza en partes de las mamas, llamadas lobulillos, que producen leche. En raras ocasiones, el cáncer de mama puede comenzar en otras áreas de la mama y puede ser o no invasivo. Los estadios o fases del cáncer de mama van de 0 a IV. Cuanto más alto sea el número del estadio, más avanzado estará el cáncer.



¿Cuáles son los factores que pueden producir cáncer de mama?

  • Edad y sexo: el riesgo de padecer cáncer de mama aumenta a medida que vamos envejeciendo, la mayoría de los casos de cáncer de mama avanzado se encuentra en mujeres de más de 50 años. Los hombres también pueden padecer cáncer de mama, pero tienen 100 veces menos probabilidades que las mujeres de sufrir este tipo de cáncer.
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama: existe un riesgo más alto de padecer cáncer de mama si un familiar cercano lo ha padecido, al igual que cáncer uterino, ovárico o de colon. Alrededor del 20 al 30% de las mujeres con cáncer de mama tienen antecedentes familiares de la enfermedad.
  • Genes: algunas personas tienen mutaciones genéticas que las hacen más propensas a enfermarse de cáncer de mama. Las mujeres con uno de estos defectos tienen hasta un 80% de probabilidades de padecer cáncer de mama en algún momento durante su vida.
  • Ciclo menstrual: las mujeres que inician tempranamente sus períodos menstruales (antes de los 12 años) o llegan a la menopausia tarde (después de los 55) tienen un riesgo mayor de cáncer de mama.

Otros factores que pueden hacer que se tenga cáncer de mama son el consumo de alcohol, la hormonoterapia, la obesidad, la radiación, los implantes mamarios, el uso de antitranspirantes y el uso de sostenes con varillas no aumentan el riesgo de cáncer de mama.

¿Qué síntomas se tienen y que exámenes hay que realizarse en el cáncer de mama?

El cáncer de mama precoz generalmente no causa síntomas; razón por la cual los exámenes regulares de las mamas son importantes. A medida que el cáncer crece, los síntomas pueden incluir: tumores mamarios o tumoraciones en las axilas que son duras, tienen bordes irregulares y generalmente no duelen; cambio en el tamaño, forma o textura de las mamas o el pezón (presentar enrojecimiento, agujeros o fruncimiento que luce como cáscara de naranja); secreción de líquido proveniente del pezón. Los hombres también pueden padecer cáncer de mama y los síntomas abarcan tumoración mamaria, así como dolor y sensibilidad en las mamas.

Los síntomas del cáncer de mama avanzado pueden abarcar dolor óseo, dolor o molestia en las mamas, ulceras cutáneas, hinchazón de un brazo (próximo a la mama con cáncer), pérdida de peso.

Con respecto a las pruebas y exámenes que hay que realizar, el médico pregunta acerca de sus síntomas y factores de riesgo, se lleva a cabo un examen físico, el cual incluye ambas mamas, las axilas y el área del cuello y del tórax.

Los exámenes utilizados para diagnosticar y vigilar a los pacientes con cáncer de mama abarcan la resonancia magnética de las mamas ecografía de las mamas, biopsia de mama, tomografía computarizada para ver si el cáncer se ha diseminado, mamografía para detectar cáncer de mama o ayudar a identificar la tumoración o protuberancia mamaria, tomografía por emisión de positrones (TEP) para verificar si el cáncer se ha diseminado y biopsia de ganglio linfático centinela para verificar si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos.

¿Qué tratamiento se da en el cáncer de mama?

El tratamiento se basa en muchos factores, que incluyen el tipo y estadio del cáncer, si el cáncer es sensible o no a ciertas hormonas y si el cáncer produce en exceso o no un gen llamado HER2.

Los tratamientos para el cáncer pueden abarcar los fármacos quimioterapéuticos para destruir las células cancerosas, la radioterapia para destruir el tejido canceroso, la cirugía para extirpar el tejido canceroso (una tumorectomía para extirpar la tumoración mamaria; una mastectomía para extirpar toda o parte de la mama y posiblemente las estructuras aledañas) y la  hormonoterapia que se le prescribe a las mujeres con cáncer de mama positivo para receptores de estrógeno con el fin de bloquear ciertas hormonas que estimulan el crecimiento del cáncer.

La mayoría de las mujeres recibe una combinación de tratamientos. Para las mujeres con cáncer de mama en estadio I, II o III, el objetivo principal es tratar el cáncer e impedir que reaparezca (curarlo). Para las mujeres con cáncer en estadio IV, el objetivo es mejorar los síntomas y ayudar a que las personas vivan más tiempo. En la mayoría de los casos, el cáncer de mama en estadio IV no se puede curar.


La psicoterapia

Otra parte importante que va de la mano con el tratamiento medico es tratar la parte emocional, ya que la persona y/o la familia no saben como reaccionar ante la noticia de tener cáncer y es un shock para ellos. El paciente entra en una crisis, que se define como un estado temporal de trastorno y desorganización que se caracteriza por la incapacidad del individuo para abordar o manejar dicha situación.

Dependiendo de cómo sea esta crisis, puede mover o paralizar al paciente, ya que tiene que ver con la manera de como utiliza sus recursos internos (fortaleza yoica), la tolerancia a la frustración y el principio de realidad que tenga éste. En este caso la persona que padece el cáncer y que entra en esta crisis puede experimentar desorganización o estado de confusión, vulnerabilidad- irritabilidad, disfunción a nivel personal, laboral, familiar o social, labilidad emocional o aplanamiento afectivo, ataques de pánico, cuadro depresivo incapacitante, conductas regresivas, brote psicótico (desestructurarse), agresividad-autoagresión, etc.

Es importante que el psicoterapeuta ayude al paciente y a la familia a manejar las emociones y sentimientos que están experimentando, ayudarlos a adquirir recursos, habilidades y técnicas (respiración, relajación, manejo del dolor permisible) buscando la estabilización, con miras a que la persona supere la crisis y por ultimo un seguimiento para poder  dar contención al sujeto sobre la situación expuesta.

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